할리우드 스타의 힘… 웨일스 시골 축구단의 기적

세미프로 5부로 떨어졌던 렉섬
‘데드풀’ 주연 레이놀즈 인수 후
3년 만에 3부 리그로 고속 승격
“모두가 하나, 이것이 삶의 여정”

잉글랜드풋볼리그(EFL) 리그2(4부 리그) 소속 렉섬 선수들이 14일(한국시간) 포레스트 그린과의 경기에서 승리 후 리그1(3부 리그) 승격을 확정 짓고 기념 촬영을 하고 있다. 렉섬 홈페이지

영화 ‘데드풀’의 주연 라이언 레이놀즈가 구단주인 축구팀 렉섬 AFC가 잉글랜드풋볼리그(EFL) 리그1(3부 리그)로 고속 승격했다. 세미프로인 내셔널리그(5부)에 머물던 렉섬은 레이놀즈가 공동 구단주에 오른 뒤 승승장구하고 있다.

렉섬은 14일(한국시간) 영국 웨일스 렉섬 레이코스 그라운드에서 열린 2023-2024 EFL 리그2(4부) 포레스트 그린과의 경기에서 6대 0 완승을 거뒀다. 승점 82점을 확보한 2위 렉섬은 4위 MK 던스(74점)와 격차를 벌리며 잔여 2경기 결과에 상관없이 3위까지 주어지는 3부 자동 승격을 확정했다.

라이언 레이놀즈는 자신의 SNS에 공동 구단주인 롭 맥엔헨리와 함께 찍은 사진을 올리며 승격의 기쁨을 나눴다. 라이언 레이놀즈 인스타그램 캡처

1864년 창단한 렉섬은 과거 네 시즌을 EFL 챔피언십(2부)에서 보내기도 했으나, 재정난에 허덕이면서 2008년 이후 5부 리그에만 줄곧 머물렀다. 레이놀즈가 2021년 배우 롭 맥엘헨리와 함께 200만 파운드(한화 약 33억원)에 구단을 인수해 공동 구단주에 오른 뒤 대대적 투자를 시작했다. 레이놀즈는 구단의 승격 도전기를 다룬 다큐멘터리 ‘웰컴 투 렉섬’을 제작해 외부 투자를 유치하기도 했다.

렉섬은 지난 시즌 승점 111점으로 5부에서 우승해 프로 무대인 4부로 올라섰다. 그리고 한 시즌 만에 다시 3부로 연속 승격을 이뤄냈다. 렉섬이 3부 무대를 밟는 건 2005년 이후 19년 만이다.

레이놀즈는 자신의 SNS에 “렉섬이 마법을 보여줬다. 몇 년 전 이곳에서 축구 경기 때문에 기쁨의 눈물을 흘릴 거라고 말했다면 시나리오를 쓴다는 얘기를 들었을 것”이라며 “모두 하나 되는 순간이다. 이것은 우리 삶의 여정”이라고 승격을 자축했다.

박구인 기자 captain@kmib.co.kr

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