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재외국민 절반이 투표 못한다…미국 등 40개국 8만여명

서울시 선거관리위원회가 30일 서울 무교동 청계천에서 진행한 '4·15 아름다운 선거' 홍보. 연합뉴스

중앙선거관리위원회는 코로나19 확산으로 인해 주미대사관 등 25개국 41개 공관의 재외선거사무를 다음 달 6일까지 중단한다고 30일 밝혔다. 이에 따라 재외선거사무가 중지된 지역은 총 40개국 65개 공관으로 늘었다. 이들 지역에 있는 유권자는 4·15 총선 투표를 할 수 없다.

재외선거사무가 중단된 지역의 선거인은 8만500명으로 전체 재외선거 유권자 17만1959명의 46.8%에 달한다.

미국에서는 주미대사관과 주뉴욕·로스앤젤레스·보스턴·샌프란시스코·시애틀·시카고·애틀랜타·호놀룰루·휴스턴총영사관, 주시애틀총영사관앵커리지출장소, 주휴스턴총영사관댈러스출장소 등 12개 공관의 선거사무가 중지됐다.

캐나다에선 주캐나다대사관과 주몬트리올·벤쿠버·토론토총영사관의 선거사무가 중단됐다. 네덜란드, 벨기에, 체코, 뉴질랜드, 말레이시아, 인도, 필리핀, 아랍에미리트(UAE), 이스라엘, 요르단 등의 주요 공관도 이번 결정에 포함됐다.

선관위는 지난 26일 이탈리아, 스페인, 독일, 영국, 프랑스 등 17개국 23개 공관의 선거사무를 중단하면서 “코로나19 확산세가 가파른 지역 상황을 예의주시하면서 재외국민 안전을 담보하기 어려울 것으로 판단되는 경우 외교부와 협의해 추가로 재외선거사무 중지를 결정하겠다”고 했었다. 26일에는 투표를 못하게 된 재외 유권자가 전체 재외선거인의 10% 정도였는데, 코로나19의 전 세계적 확산에 따라 나흘 만에 47%로 불어난 것이다.

이번 총선 재외투표는 다음 달 1∼6일 실시된다. 선관위는 재외투표기간 중 주재국의 제재 조치가 강화되거나 코로나19 확산으로 재외투표 진행이 불가능한 지역이 발생하면 추가로 선거사무 중지를 결정할 방침이다.

선관위는 선거사무가 중지되지 않은 지역의 재외투표소 방역 대책을 점검하는 등 재외투표에 만전을 기할 방침이다. 재외투표소를 방문하는 재외국민에게는 마스크 착용 등 감염 예방 노력을 철저히 해줄 것을 당부했다.

이현우 기자 base@kmib.co.kr

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