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“바이든, 국경 통제 강화 행정명령 검토”… 대선 승부수 평가

‘공화당 장악’ 하원 우회하는 방안
이민자 공약 저버렸다는 비판도
젊은층 표심 겨냥 학비 대출 탕감

조 바이든 미국 대통령이 21일(현지시간) 캘리포니아주 컬버시티의 한 도서관에서 학자금 대출 탕감에 대한 의지를 밝히고 있다. AFP연합뉴스

조 바이든 행정부가 불법 이민자의 망명 신청을 제한하는 내용이 포함된 행정명령을 검토 중인 것으로 나타났다. 유화적인 국경 정책을 펴온 바이든 대통령이 강경한 기조로 전환하는 것인데, 대선 승리를 위한 승부수로 풀이된다. 그러나 이민자 보호 공약을 저버렸다는 진보층의 반발과 국경 강화 권한을 제때 활용하지 않았다는 보수층의 비판을 동시에 받을 수 있다.

정치전문 매체 폴리티코는 “바이든 행정부는 남부 국경에서 이민을 억제하기 위한 일련의 새로운 행정명령과 연방 규정을 검토 중”이라고 복수의 소식통을 인용해 21일(현지시간) 보도했다. 소식통에 따르면 새 조치에는 이민·국적법 조항을 활용해 불법 이민자들이 미국 입국항에서 망명 신청을 하는 것을 금지하는 내용이 담겼다. 행정부는 상원 지도부 합의안과 비슷한 방식으로 특정 횟수의 불법 월경이 발생한 경우에만 효력이 발생하도록 하는 트리거 조항을 포함하는 방안도 검토 중인 것으로 알려졌다. 또 망명 신청자에 대한 초기 심사 기준을 높이고 이를 충족하지 못한 경우 신속하게 추방하는 방안도 논의 중인 것으로 전해졌다.

앞서 상원 지도부가 초당적으로 합의한 ‘안보 패키지 예산안’은 공화당의 반대로 의회 문턱을 넘지 못했다. 도널드 트럼프 전 대통령은 국경 위기 이슈를 대선 때까지 끌고 가기 위해 합의안에 대한 반대를 공화당 의원들에게 종용했다. 바이든 행정부는 공화당이 장악한 하원을 우회해 국경 통제 강화안을 추진하려는 모양새다.

소식통은 “다음 달 7일 예정된 대통령 국정연설 전 정책 발표가 있을 수 있다”고 폴리티코에 말했다. 다만 정부 당국자는 “최종 결정은 아직 내려지지 않았다”며 “여러 옵션을 모색하고 있지만 그것이 반드시 정책으로 실현되는 것을 의미하지는 않는다”고 말했다.

이번 조치는 바이든 행정부가 그간 취해 온 인도주의적 이민 정책의 전면적인 변화를 의미한다. 최근 주요 여론조사에서 바이든 대통령의 이민 정책은 여야 모두에서 낙제점을 받아 대선 최대 걸림돌로 부상한 상태다.

CNN은 “백악관이 고려 중인 조치는 공화당이 발의한 국경 법안 중 가장 강력한 조치의 연장선”이라며 “선거일을 앞두고 국경 안보에 적극적이라는 것을 보여주기 위한 노력”이라고 설명했다. 그러면서 “트럼프 집권 시절 논란이 됐던 조치를 연상시킨다”며 “진보주의자들의 거센 반발을 불러일으킬 것”이라고 예상했다. 폴리티코도 “이민 옹호자들의 반발에 부딪힐 가능성이 크고, 이민자 위기를 해결할 수단을 지녔으면서도 이를 사용하지 않았다는 (공화당의) 비판에도 직면할 수 있다”고 지적했다.

한편 바이든 대통령은 이날 12억 달러(약 1조6000억원)의 학자금 대출 탕감을 승인했다. 백악관은 1만2000달러 이하의 학자금 대출을 받은 사람이 10년 이상 상환한 경우 남은 학자금 부채를 탕감받는다고 설명했다. 또 바이든 행정부의 학자금 대출 탕감 프로젝트인 ‘SAVE’ 프로그램에 등록된 약 15만3000명이 혜택을 보게 될 것으로 예상했다.

바이든 대통령은 또 이날 샌프란시스코 모금 행사에서 “우리에게는 푸틴 저 인간 같은 미친 ‘SOB’가 있다. 우리는 늘 핵분쟁을 걱정해야 한다”고 말했다. SOB는 개자식을 뜻하는 욕설의 약자다.

워싱턴=전웅빈 특파원 imung@kmib.co.kr

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