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“日 반격능력 보유 이해”… 징용문제 재연 우려엔 “걱정 말라”

尹, 방일 앞두고 日언론 인터뷰
“제3자 변제 후 구상권 행사 없다”
북핵 위협 “한·미·일 협력 중요”

윤석열 대통령의 인터뷰 기사와 사진이 일본 요미우리신문 15일자 1면에 실려 있다. 윤 대통령은 전날 용산 대통령 집무실에서 오이카와 쇼이치 요미우리신문그룹 대표이사 회장과 한 인터뷰에서 “양국 관계 정상화는 공통의 이익에 일치할 뿐 아니라 국제사회에도 매우 긍정적인 신호가 될 것으로 기대한다”고 말했다. 연합뉴스

윤석열 대통령이 16일 한·일 정상회담을 앞두고 15일자 일본 요미우리신문에 보도된 단독 인터뷰에서 “강제동원(징용) 배상 문제가 다시 제기되지 않을 것”이라고 단언했다. 일본의 적 미사일 기지 등에 대한 공격 능력을 의미하는 ‘반격 능력’ 보유에 대해서도 “필요성을 인정한다”고 말했다.

윤 대통령은 14일 서울 용산 대통령 집무실에서 오이카와 쇼이치 요미우리신문그룹 대표이사 회장 겸 주필대리와 인터뷰를 갖고 “한국 대통령의 방일 자체가 큰 진전”이라면서 “양국 관계를 정상화하는 것은 양국 공통의 이익과 일치할 뿐만 아니라 국제사회에 매우 긍정적인 신호가 될 것으로 기대하고 있다”고 밝혔다. 요미우리는 윤 대통령의 인터뷰 및 관련 기사를 38면의 발행면 중 1면 톱을 비롯한 9개면에 걸쳐 실었다.

윤 대통령은 강제동원 배상 문제가 다시 제기될 수 있다는 일본 내 우려에 대해 “걱정할 필요가 없다”고 말했다. 대통령은 1965년 한일 청구권협정과 2018년 대법원의 강제동원 배상판결 사이에 “모순이 있다”면서 “이것이 조화되도록 해결하는 것이 정치 지도자의 책무”라고 강조했다. 이어 대선 출마 전부터 ‘제3자 변제 방식’이 합리적일 것으로 생각해왔다며 “이는 나중에 구상권이 행사되지 않도록 하는 해결책”이라고 단언했다.

윤 대통령은 일본이 최근 ‘반격 능력’ 보유를 결정한 것에 대해 “북한의 중거리 미사일이 일본 열도를 통과하는 상황”이라며 “이해한다”고 말했다. 지난해 12월 일본 정부가 반격 능력 보유 방침 등을 담아 개정한 안보 관련 3대 문서(국가안전보장전략, 국가방위전략, 방위력정비계획)에는 전쟁 가능 국가로 나아가려는 야심과 독도 영유권 주장이 담겨 있어 논란이 일었다.

윤 대통령은 2011년 12월 이명박 전 대통령의 방일 이후 12년째 중단된 ‘셔틀 외교’ 재개의 필요성을 강조했다. 대통령은 북핵 위협을 언급하며 “한국뿐 아니라 미·일도 (위협에) 노출되고 있다”면서 “한·미·일 안보 협력이 매우 중요하다”고 강조했다. 또 최근 한국에서 일부 제기되는 독자 핵 보유론을 부정하고, 미국의 확장억제를 강화하는 방향으로 대처하겠다고 덧붙였다.

윤 대통령은 이번 방일을 계기로 한·일 경제교류와 반도체, 첨단기술 협력이 가속할 것이라는 기대를 내비쳤다. 그는 “(한·일이) 장점과 단점을 보완하면서 시너지 효과를 일으킬 수 있는 분야가 너무 많다고 보고 있다”고 언급했다.

요미우리에 따르면 일본 정부는 오는 5월 히로시마 주요 7개국(G7) 정상회담에 윤 대통령을 초대하는 것을 검토 중이다. 윤 대통령은 이와 관련해 “보편적 가치를 공유하는 국가들과 안보, 경제·통상, 과학기술, 글로벌 과제 등으로 강력한 연대와 협력을 구축할 기회가 될 것”이라고 환영했다.

윤 대통령이 한·일 관계 재건 의지를 밝힌 이번 인터뷰에 대해 자민당 보수계 등에서는 추후 강제동원 배상문제가 재연할 수 있다는 우려도 나온다고 요미우리는 전했다. 하기우다 고이치 자민당 정무조사회장은 “불가역적으로 약속한 것을 지켜 서로 신뢰를 높여가는 것이 중요하다”고 강조했다.

일본 경제계에선 한국과의 사업환경이 개선될 것이라는 기대감이 나오고 있다. 다만 한국 정권이 바뀔 때마다 대일 기조가 달라져 뿌리 깊은 경계심이 일본 기업에 있다고 요미우리는 전했다.

김지애 기자 amor@kmib.co.kr

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