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[인터뷰] 김종인 “개혁신당 ‘씨앗’ 뿌려야…거대 여야로는 미래 없다”

김종인 개혁신당 공천관리위원장이 2일 서울 광화문에 있는 자신의 사무실에서 국민일보와 인터뷰를 갖고 있다. 윤웅 기자

김종인 위원장이 개혁신당이라는 작은 배에 승선했다. 직함은 공천관리위원장.

김 위원장은 더불어민주당과 국민의힘이 제각각 위기에 빠졌을 때 ‘구원투수’로 기용돼 거대 여야의 비상대책위원회를 모두 이끌어 본 한국 정치사의 유일한 인물이다. 민주당에서는 비대위 대표였고, 국민의힘에서는 비대위원장이었다.

그런 그가 개혁신당의 공관위원장을 맡아 오는 4월 10일 총선에 다시 등장했다.

김 위원장은 2일 “사실 예전에는 ‘제3정당’의 출현이 불가능할 것으로 봤다”면서 “그런데, 거대 여야 두 당을 이끌어보고 이 두 당을 가지고는 한국에 미래가 없다는 것을 내 스스로 확인했다”고 밝혔다.

김 위원장은 개혁신당의 제안을 수락한 이유와 관련해 “새롭게 시도하는 이 사람들이 짓밟혀서 싹도 크지 못할 것 같다는 생각이 들어 내가 좀 희생하더라도 도와줘야겠다고 결심했다”면서 “내 개인적으로 어떤 목표를 성취하기 위해 들어온 것은 아니다”라고 설명했다.

김 위원장은 이어 “개혁신당이 지금은 힘이 없지만 씨앗이라도 뿌려야 한다”면서 “그 씨앗을 밟아버리면 한국에 아무 희망이 없다고 생각한다”고 강조했다.

그러나 개혁신당의 전망은 밝지 않다. 한국갤럽이 지난 1일 공개한 여론조사에서 개혁신당의 정당 지지율은 3%로 조사됐다.

이에 대해 김 위원장은 “여론조사기관의 지금 여론조사 결과대로 총선 결과가 나오지 않을 것”이라며 앞으로 남은 기간에 판세는 얼마든지 변할 수 있다”고 자신했다.

국민일보는 2일 오후 김 위원장의 서울 광화문 사무실에서 인터뷰를 가졌다. 다음은 일문일답.

김종인 개혁신당 공천관리위원장이 2일 서울 광화문에 있는 자신의 사무실에서 국민일보와 인터뷰를 갖고 있다. 윤웅 기자

-이준석 개혁신당 대표가 경기 화성을 출마를 선언했는데.

“이 대표가 앞장서서 나갈 수밖에 없는 것 아니냐.

어제(1일) 이 대표가 나를 찾아와서 여러 얘기를 했다. 경기 화성이 동탄을 끼고 있어서 주민 연령층이 가장 젊다고 생각하는 것 같더라.

그리고, 어제 개혁신당 금태섭 예비후보의 서울 종로 선거사무소 개소식이 있었는데, 그 자리에서 만난 개혁신당 지도부 인사들이 이 대표에게 ‘대장이 제일 먼저 어디 용감하게 투입돼야 하는 것 아니냐’는 얘기가 나왔다고 한다.”

-지금 개혁신당 지지율이 기대치보다는 낮은데.

“2006년 7월 서울 성북을에서 국회의원 보궐선거가 있었는데, 내가 당시 민주당 공천심위원장으로서 조순형 후보를 공천하고, 선대위원장을 맡았다.

당시는 열린우리당과 한나라당이 지배할 때 아니냐. 여론조사를 보니까 조 후보가 12%로 세 당 중에서 꼴등이었고, 1등 후보가 48%였다. 그런데, 그 선거를 조 후보가 이겼다.

그리고 2016년 총선을 앞두고 내가 민주당 비대위 대표로 갔을 때 당시 민주당 의석이 106석이었다. 내가 당시 인터뷰에서 ‘민주당 몇 석을 예상하느냐’고 묻길래 내가 ‘최소 106석은 유지해야 한다’고 말했다.

그랬더니 소위 정치평론하는 사람들로부터 ‘80석도 안 될텐데’, ‘60석도 안 될텐데’ 이런 조롱 섞인 소리를 들었다. 그러나 결과는 어땠나. 민주당이 123석으로, 새누리당(122석)을 한 석 앞서며 이겼다.

선거가 39일 남은 시점(2일 기준)에서 유권자들의 심리는 많이 변할 수 있다고 생각한다. 그렇기 때문에 나는 지금 여론조사를 갖고 얘기하는 것이 반드시 맞는다고 보지도 않는다.”

-이준석 대표는 2006년 조순형 후보처럼 승리를 거둘 수 있을 것으로 생각하는가.

“앞으로 선거운동을 어떻게 잘 전개하고, 어떤 선거전략을 짜서 운영하느냐에 달려 있다.”

-개혁신당 지지층에서는 ‘김종인 매직’에 대한 기대감이 큰데.

“내가 무슨 마술사도 아니고, 매직이라는 표현은 인정하지 않는다.

다만, 현재 어떤 상황에 처해 있는지 나름대로 면밀하게 분석해서 볼 뿐이다. 시대 변화를 읽고 일반 국민들이 바라는 것이 무엇인지를 제대로 인식하고 거기에 적합하게 대응해야만 선거에서 승리할 수 있다. 시대는 변하는데, 옛날 생각 가지고 선거에 임하면 성공할 수 없다.”

-4월 10일 총선의 시대 변화 이슈와 국민 요구는 무엇이라고 생각하는가.

“솔직하게 얘기해서, 나는 일반 국민들이 현재 정치상황에 대해 싫증을 낸다고 본다. 거대 여야가 만들어 놓은 정치적 난국을 해결하지 못하면 대한민국이 당면하고 있는 경제·사회 문제를 해결할 수가 없다.

예를 들어, 코로나 위기를 3년 겪으면서 자영업자, 소상공인이 큰 위기에 처했다. 그런데, 민생대책이라고 내놓은 것이 금융기관이 이자 많이 받은 것에 대해 평균 100만원씩 돌려주고, 전기요금을 최대 20만원 감면해준다는 조치 정도 아니냐.

이런 조치들보다는 근본적인 대책에 대한 고민이 필요하다는 것이다.”

김종인 개혁신당 공천관리위원장이 2일 서울 광화문에 있는 자신의 사무실에서 국민일보와 인터뷰를 갖고 있다. 윤웅 기자

-이 같은 근본적인 고민이 개혁신당이라는 울타리에서 해결될 수 있다고 보는가.

“지금 출발하는 정당이 이를 근본적으로 해결할 수 있는 능력은 없다고 본다. 다만, 그것을 해결하기 위한 단초 역할은 할 수 있다고 생각한다.

내가 그래서 이준석 대표에게 계속 충고하는 것이 뭐냐면, 거대 양당체제에서 개혁신당이 왜 필요한지를 국민들에게 분명히 보여주고, 무엇을 개혁할 것인지를 분명히 제시해야 한다는 것이다.”

-김 위원장이 비대위원장으로서 민주당과 국민의힘을 각각 이끌 때처럼 전면에 나설 생각은 없는가.

“개혁신당은 내가 전면에 나서 큰 그림을 그릴 여건이 못 된다. 지금 막 시작해서 인적 여건도 부족하고. 이 사람들의 노력을 지켜만 보는 것이 안타까워서 도와주겠다고 한 것이다.

공약 측면에서 노인 무임승차 같은 이슈는 지엽적인 문제다. 개혁신당 정책위원회 쪽에 얘기한 것이 있으니 지금까지와는 다르게 할 것이다.”

-김 위원장과 이준석 대표는 개혁신당 목표를 20석과 득표율 15%로 제시했는데, 그 목표에는 변함이 없는 것인가.

“몇 석이 될지는 모르지만, 국민들에게 호소할 수밖에 없다.

국민들에게 항상 불만을 느끼면서 똑같은 정당의 똑같은 사람들이 똑같은 짓을 하도록 그런 사람들을 국회로 또 보낼 것이냐, 그렇지 않으면 새로운 세력을 국회에 보내서 지금 같은 정치상황을 극복할 수 있도록 만들어 줄 것이냐 하는 국민들의 판단을 요구해야 한다.

개혁신당이 비록 소수지만 소수 사람들 잘 배치하고 선거전략을 잘 짜면, 선거 결과와 득표율도 좋아질 수 있다고 본다.”

-개혁신당을 통해 한국 정치에 긍정적 변화를 주고 싶은 것이 있다면.

“새로운 정치세력이 나오는 것이다. 내가 가장 본보기로 보는 것이 프랑스의 에마뉘엘 마크롱 대통령이다.

보수·진보의 갈등 속에 프랑스의 미래가 보이지 않자, 정치 경험이 없고 경제산업부 장관만 지냈던 마크롱이 새로운 정당을 창당해 재선까지 성공했다.

나는 한국에서도 새로운 정치세력의 등장에 대해 희망을 갖고 있다. 그런 상황에서 이준석 대표와 금태섭 후보가 각각 새롭게 정당을 창당한다고 해서 이 두 사람이 지향하는 바가 비슷해 합치라고 내가 얘기했다.

그런 과정에 이준석 대표가 이낙연 대표와 합쳤다가 갈라지는 바람에 동력을 조금 상실했다.”

-지금 한국에서 마크롱처럼 될 가능성이 있는 사람은 누구인가.

“현재로서는 싹이 보이는 사람이 이준석 대표밖에 없다. 이준석 대표와 금태섭 후보 정도가 그런 역할을 하는 것이다.

내 외손자가 올해 대학교 1학년에 들어가는데, 외손자가 갑자기 개혁신당에 가입했다고 하더라. 그 나이 또래 친구들은 이준석 대표를 좋아하는 모양이다.

다만, 이 대표도 달라질 부분이 있다. 내가 이 대표에게 ‘그런 식으로 사사건건 말싸움하고 다니면 안 된다’고 조언했다.”

-외손자가 김 위원장의 공관위원장 수락에 영향을 미쳤나.

“(손사래를 치며) 아이고, 천만에. (외손자가) 개혁신당에 입당한 사실만 안다.”

김종인 개혁신당 공천관리위원장이 2일 서울 광화문에 있는 자신의 사무실에서 국민일보와 인터뷰를 갖고 있다. 윤웅 기자

-민주당에서는 공천 과정에서 ‘비명 횡사’ 논란이 벌어지는데, 총선에 어떤 영향이 있을 것으로 보는가.

“다른 당의 공천에 대해 얘기하는 것은 예의가 아니다.”

-그래도 한 말씀 해주신다면.

“민주당의 경우 대통령이라는 권력이 배경에 없는 야당인 데다가 그동안 현역 의원 숫자가 너무 많다 보니까, 지금 공천 과정에서 소란이 나올 수밖에 없는 구조다.

민주당의 공천을 ‘혁신 공천’으로 볼지, ‘공천 파동’으로 볼지는 유권자들이 판단할 문제다.

다만, 민주당 공천 내분이 총선에 크게 영향을 미치지 않을 것으로 예상된다. 공천이 끝나면 자연적으로 조용해질 것으로 보고 있다.”

-국민의힘은 ‘현역 불패’라는 지적 속에 공천 과정이 상대적으로 조용하다는 평가를 받는데.

“내가 국민의힘도 이끌어봤지만, ‘현역 불패’라는 말이 나오는 것이 거기도 인적자원이 그렇게 많지 않기 때문이다.

바꿀만한 사람이 있어야 바꾸는 것인데, 강세인 특정 지역에는 사람이 많이 몰리지만 그렇지 않은 곳은 사람이 별로 없어 그렇게 공천할 수밖에 없는 것이다.”

-민주당을 탈당한 세력들이 가칭 ‘민주연대’를 구성해 이낙연 대표 측의 ‘새로운미래’와 힘을 합칠 경우 총선에서 파괴력이 있을 것으로 보는가.

“파괴력이 클 것이라고 보지 않는다. 2000년 16대 총선을 앞두고 이회창 당시 한나라당 총재가 공천에서 탈락시켰던 인사들이 만들었던 민국당처럼 될 가능성이 크다.”

-이번 총선에서 민주당이 주장하는 ‘윤석열정부 심판론’이 최대 쟁점이 될 것으로 보는가.

“그렇다. 대통령 임기 중에 선거가 실시되면 그 정부의 업적을 놓고 평가할 수밖에 없는 것이다.

나는 김건희 여사의 명품가방 수수 의혹도 큰 이슈가 되지 않을 것으로 본다. 그 문제도 대통령 평가의 종속 변수일 뿐이다.

총선에서는 야당 대표의 문제도 별로 중요하지 않은 이슈다. 지난 강서구청장 보궐선거를 보라. 이재명 대표의 사법리스크 문제는 그 이전부터 있었던 문제인데, 민주당이 어떻게 그렇게 대승할 수 있었겠나.

지난 대선에서는 이재명 후보가 대통령이 될 수 있는 인물이었기 때문에 사법리스크 문제가 크게 작용했지만, 총선은 다르다.

다만, 이재명 대표는 총선 이후에 새로운 상황에 놓이게 될 것으로 예상한다.”

-한국갤럽이 지난 1일 공개한 여론조사에서 윤석열 대통령의 지지율이 전주보다 5%포인트 오른 39%의 지지율을 기록했다. 의대 정원 확대 이슈가 여권에게 긍정적인 영향을 미친다고 보는가.

“의대 정원 확대 문제는 어떻게 결론이 날지 모르는 문제이기 때문에 아직 판단하기 힘든 이슈다.

여권은 지금의 흐름을 너무 과신해서는 안 된다. 이번 선거는 ‘한동훈 대 이재명’의 대결 구도가 아니라 윤석열정부의 중간평가 선거다. 그래서 이번 총선에서는 한 위원장을 보고 표 찍을 사람은 없다.

이번 총선에서 국민의힘이 패배할 경우 윤석열정부는 심각한 위기 상황에 직면할 수 있다.”

-한동훈 국민의힘 비대위원장에 대해서는 어떻게 평가하나.

“한 위원장 개인적으로는 자기 지지율을 많이 높였다고 생각한다.

그러나 한 위원장이 시대정신을 무슨 ‘운동권 청산’이라고 하는 것을 보고 아직 많이 멀었다는 생각이 들었다.

세계가 빠른 속도로 변화하고 경제구조도 빠르게 변화하고 있다. 예를 들어 최근 AI(인공지능)가 조금 더 발전하면 AI로 인한 고용문제가 드러날 것이다.

그럴 경우 실업 문제에 어떻게 대처할지에 대해 고민해야 하는데, 우리 정치가 그 수준에 미치지 못하니, 맨날 인신공격만 하는 것이다.”

하윤해 정치부장 justice@kmib.co.kr

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