이제 경찰관도 국립묘지에 안장…내년 시행

임종배 국가보훈부 보훈예우정책관이 27일 오전 정부세종청사에서 30년 이상 재직하고 정년퇴직한 경찰·소방관도 내년부터 국립호국원 안장이 가능해지는 내용을 담은 국립묘지법 개정안이 국무회의 의결을 거쳐 공포됐다고 밝히고 있다. 개정안은 내년 2월 28일부터 시행된다. 연합뉴스

내년부터 30년 이상 재직하고 퇴직한 경찰관과 소방관도 국립묘지에 안장된다.

이 같은 내용의 국립묘지법 개정안이 국무회의 의결을 거쳐 27일 공포됐다. 개정안은 내년 2월 28일부터 시행된다.

그동안 장기 복무한 군인만 국립묘지에 안장됐다. 20년 이상 복무하고 전역한 뒤 사망한 군인은 현충원에, 10년 이상 복무하고 사망한 군인은 국립호국원에 안장되고 있다. 두 곳 모두 국립묘지다.

반면 경찰관과 소방관의 경우 전사, 순직, 부상으로 사망한 경우에만 국립묘지에 묻힐 수 있었다. 이 때문에 국민 안전을 위해 헌신한 경찰관과 소방관도 국립묘지에 안장해야 한다는 요구가 잇따랐다. 윤희근 경찰청장도 올해 신년사에서 “제복의 품격을 높일 수 있도록 국립묘지법 개정에 힘쓰겠다”고 강조했다.

이에 국가보훈부가 경찰청, 소방청 등과 협의를 거쳐 30년 이상 재직한 뒤 정년퇴직한 경찰관과 소방관도 국립호국원에 안장할 수 있도록 개정안을 마련했다. 이번 법 개정으로 국립묘지 안장 자격을 갖게 되는 경찰관과 소방관은 연평균 약 1360명으로 추산된다. 경찰청 관계자는 “위험 속에서 장기간 근무한 경찰관의 열정과 헌신에 부응하는 결과를 얻게 돼 다행”이라고 말했다.

김재환 기자 jae@kmib.co.kr

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