또 ‘김여사 리스크’에 갇힌 여… 문자 내전·야당 공세 ‘이중고’

진중권, 김 여사와 57분 통화 공개
“사과 불발, 전적 본인 책임이라고”
야, 증인 채택 등 김 여사 정조준
여 일각 특별감찰관 임명 주장도

추경호(가운데) 국민의힘 원내대표가 10일 서울 여의도 국회 기자간담회에서 ‘윤석열 대통령 탄핵소추안 발의 요청’ 국민동의청원 관련 청문회 실시 계획을 강행 처리한 더불어민주당을 비판하고 있다. 왼쪽은 배준영 원내수석부대표, 오른쪽은 유상범 의원. 이병주 기자

여권이 돌고 돌아 또다시 ‘김건희 여사 리스크’에 직면했다. 김 여사가 지난 1월 한동훈 당대표 후보(당시 비대위원장)에게 보낸 문자는 국민의힘 전당대회의 ‘블랙홀’이 됐고, 당정관계가 삐거덕거리게 된 배경에 김 여사가 존재한다는 정황도 다수 나오고 있다.

김 여사가 4·10 총선 직후 명품가방 수수 관련 대국민 사과를 하지 못한 것에 대해 “전적으로 제 책임”이라고 말했다고 진중권 광운대 특임교수가 10일 밝혔다. 그동안 친윤(친윤석열)계 인사들은 김 여사의 메시지 공개 이후 김 여사 사과 불발에 대한 ‘한동훈 책임론’을 제기해왔는데, 이와 결이 다른 발언을 김 여사가 했다는 주장이 나온 것이다.

김 여사가 전당대회 국면의 전면에 등장하면서 야권의 공세 수위도 높아지고 있다. 이로 인한 여권의 정치적 부담은 더욱 커졌다는 분석이 나온다.

진 교수는 이날 페이스북을 통해 “지난 총선 직후 거의 2년 만에 김 여사한테 전화가 왔다. 기록을 보니 57분 통화한 것으로 돼 있다”며 김 여사와의 통화 사실을 공개했다. 그는 “당시 여사는 ‘대국민 사과를 못한 건 전적으로 자신의 책임’이라고 했다. 자신은 사과할 의향이 있었는데 주변에서 극구 말렸다고 한다”며 “지금 친윤 측에서 주장하는 내용은 당시 내가 여사에게 직접 들은 것과 180도 다르다”고 주장했다.

이에 한 영남 의원은 “김 여사가 여당 당원도 아닌 진 교수와 1시간 가까이 통화했다는 사실에 놀라거나 실망한 당원도 제법 있다”고 전했다. 또 다른 국민의힘 관계자는 “여사 문자를 갖고 정치적 이득을 얻으려던 인사들이 제대로 되치기를 당한 것”이라며 “결과적으로 여사와 대통령실의 정치적 부담만 키웠다”고 지적했다.

특히 공개된 김 여사의 메시지가 대국민 사과를 둘러싼 정치적 고려를 담고 있다는 점도 부담 요인이다. 이종훈 정치평론가는 “김 여사가 명품가방 수수와 그간의 논란들에 대해 사과한들 국민들이 믿지 않을 것”이라고 말했다.

윤석열 대통령과 한 후보 간 불화 이면에 김 여사 문제에 대한 입장 차가 있었다는 점도 확인되면서 향후 이 문제가 당정관계의 핵심 변수로 작용할 수 있다는 분석도 나온다.

야권의 김 여사를 겨냥한 공세도 거세지는 양상이다. 더불어민주당은 오는 19일과 26일 국회 법제사법위원회 청문회에 김 여사를 증인으로 채택했다. 또 채상병 순직사건 수사 외압 의혹과 관련해서도 김 여사의 개입 흔적을 찾기 위해 부심하고 있다.

김 여사 리스크를 해소하기 위해 여권 일각에서는 제2부속실 설치, 특별감찰관 임명 등 대통령실 차원의 대책이 필요하다는 주장도 계속 제기된다. 한 여권 인사는 “이미 늦은 감이 있지만 그 정도의 움직임이라도 있어야 사람들이 좀 달라졌다고 보지 않겠냐”고 말했다. 신율 명지대 교수는 “해외에서도 영부인이 정치에 관여하는 것에 대해 부정 여론이 높다”며 “여권으로서는 더는 여사의 이름이 오르내리지 않는 게 최선”이라고 말했다.

이종선 기자 remember@kmib.co.kr

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