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광주·전남 동상이몽… 경기도는 ‘분도 vs 메가 서울’ 대립

전남 ‘자치도’ 언급에 광주는 난감
김포·고양·구리시, 서울 편입 추진

경기도와 호남에서도 지역 통합 논의가 이뤄지고 있다. 다만 수도권은 분도(分道)와 서울 통합(메가 서울) 주장이 대립하고 있고, 광주시와 전남도는 행정통합과 특별자치도 설립이 맞서고 있다.

17일 경기도에 따르면 김동연 지사가 민선 8기 주요 공약으로 경기 남부와 북부를 나누는 ‘경기북부특별자치도 설치’를 내세우고 있다. 김 지사는 “경기도 북부는 360만명에 달하는 풍부한 인적자원과 잘 보전된 환경 등이 있다”며 “잠재력을 키워 대한민국의 전체 성장을 견인함과 동시에 국제적으로 가장 경쟁력 있는 곳으로 만들기 위해 경기북부특별자치도를 추진하고 있다”고 밝혔다. 다만 경기도는 최근 ‘평화누리특별자치도’라는 새 이름 공모로 홍역을 치른 바 있다.

반면 경기도 일부 자치단체는 서울 편입을 원하는 ‘메가 서울’에 적극적이다. 특히 지난 총선 때부터 김포시를 시작으로 고양시, 구리시 등이 서울 편입을 추진 중이다.

광주시와 전남도는 ‘동상이몽’이다. 김영록 전남지사는 지난달 8일 제22대 전남지역 국회의원 당선인들과 가진 예산정책협의회에서 지역소멸 위기 극복을 위해 자치권한 확대가 필요하다며 전남특별자치도 특별법 제정을 제안했다. 이를 계기로 전남지역 국회의원들은 지난 13일 시·도 통합과 별개로 전남특별자치도를 설치하자는 특별법안을 발의했다.

특별법안에는 각종 규제를 완화하고 맞춤형 지원 정책을 펼칠 수 있도록 중앙정부의 권한을 이양하는 내용 등이 담겨 있다.

이에 대해 강기정 광주시장은 지난달 21일 출입기자들과 만난 자리에서 “홍준표 대구시장 등의 통합추진 발언에 윤석열 대통령이 호응한 상황인 만큼 대구·경북을 시범지역으로 삼는 것도 좋겠다”며 행정구역 통합에 긍정적으로 언급해 대조를 보였다.

강 시장은 “행정구역 통합에 동의한다”며 교통과 경제 분야의 선제적 통합과 장기적 행정구역 통합 소신을 수차례 언급한 바 있다. 수도권 일극 체제와 지역주의를 벗어나 초광역 협력을 이뤄야 공동 번영할 수 있다는 것이다.

의정부·광주=박재구 장선욱 기자 park9@kmib.co.kr

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