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본말이 바뀐 KLPGA 김정태 회장의 이상한 ‘사과’

[버디 or 보기] KLPGA 인기 취해 본분 망각 말아야


한국여자프로골프협회(KLPGA) 김정태 회장이 12일 출입 기자단 간담회를 가졌다. 지난 2021년 3월에 취임한 이후 3년여 만에 처음 마련된 자리였다.

김 회장이 임기를 1년 남짓 남긴 시점에 부랴부랴 출입 기자단과 자리를 한 데에는 그만한 이유가 있었다.

KLPGA는 지난 3월 29일 연합뉴스의 ‘KLPGA 집행부 구성 무산…회장이 이사회 선출 인사 임명 거부’ 기사에 대해 담당 기자에게 기사 정정, 취재원 공개, 보도 내용 사전 확인 등을 요구했다. KLPGA 출입 기자단은 이에 대해 엄중하게 항의했다.

이후 협회는 두 감사 명의의 사과문을 기자단에 전달해 사태를 일단락 지으려 했다. 기자단은 회장 차원의 공식 사과를 재차 요구했고, 협회는 2차 사과문을 전달했다. 그리고 별도 간담회 자리를 마련해 김 회장과 소통의 시간을 갖겠다고 했다.

이날 간담회는 그렇게 해서 마련된 것이었다. 김 회장은 “앞으로 열심히 하겠다. 최근 불미스러운 일은 다시는 재발하지 않도록 하겠다”고 사과했다.

하지만 사과의 진정성에는 의구심이 든다. 김 회장은 문제가 불거지고 정확히 40일이 지난 뒤에서야 직접 사과를 했다. 일부에서 제기한 두 감사를 희생양 삼은 꼬리 자르기가 아니었다면 사과는 진즉에 있었어야 했다.

그리고 김 회장이 근본적으로 머리를 숙여야 할 일은 정작 따로 있다. 이번 사태의 직접적 원인이 된 지난 3월 29일 이사회 결과다. 김 회장은 이사회의 과반 찬성표를 받은 수석 부회장과 부회장 후보에 대한 임명을 거부하고 다음 이사회로 넘겼다. 과반 득표에 실패한 전무 후보 임명을 위한 나름의 고육지책이었다는 지적이 있었다.

그렇다면 전무에 대한 선임만 재의결하면 됐다. 그럼에도 김 회장은 이사회의 동의를 얻은 임원에 대해 권한에도 없는 거부권을 행사하는 무리수를 뒀다. 협회 정관에 어긋난 행위였다는 게 중론이었다. 그리고 지난 4월 9일 이사회를 통해 이들 집행 임원 3명의 선임 안건은 아무 일 없었다는 듯 원안대로 통과됐다.

그런 점에서 김정태 회장의 이번 사과는 본말이 뒤바뀌었음을 지적하지 않을 수 없다. 이사회의 파행을 다룬 언론 보도의 단초가 된 지난 3월 29일 이사회 파행 운영부터 회원과 팬들에게 먼저 사과했어야 했다. 당연히 사태를 촉발시킨 관련자들에 대한 문책도 따라야 했다. 그리고 규정에 어긋나게 진행된 것들은 규정에 맞게 원상복구해야 했다. 비정상이 정상이 돼서는 안 되기 때문이다.

현재 KLPGA의 인기는 하늘을 찌를 듯 높다. 하지만 인기는 신기루와 같은 것이다. 바늘귀 만한 구멍이 거대한 둑을 무너뜨리듯 조그마한 파열음에도 인기는 걷히기 마련이라는 걸 KLPGA 구성원들은 명심해야 한다.

국내 여자프로골프의 현재 위상은 의심의 여지 없이 투어를 뛰는 선수들의 지분율이 가장 크다. 김 회장을 비롯한 집행부는 선수들이 최고의 기량을 발휘할 수 있도록 지원하는 서포터에 불과하다. 그럼에도 개중에는 자신이 마치 주인공인 양 행세하려 드는 인사도 있다. 한술 더 떠 자신의 본분과 소임을 망각한 채 회장의 심기 경호에만 혈안인 경우도 있다.

그렇게 한가한 때가 아니다. KLPGA투어의 상종가는 분명하지만 KLPGA투어의 버팀목인 시니어투어, 드림투어 등 하부투어의 규모가 전임 김상열 회장 체제 때보다 대폭 줄어들었다. 올 시즌 LPGA투어 한국군단은 첫 승을 신고하지 못할 정도로 집단 무기력증에 빠져 있다. 당연히 팬들의 관심도 줄어들었다. 그 여파가 KLPGA투어로까지 미치지 않으리라는 보장은 없다. 지금이야말로 ‘잘 나갈 때 몸을 사려라’는 말에 KLPGA가 귀를 기울여야 할 때다.

정대균 골프선임기자

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