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트럼프 재판 ‘유죄 평결’ 나와도 대선 전 투옥 가능성 희박

최후변론 후 배심원단 심의 돌입
유죄·무죄·만장일치 실패 ‘세 갈래’
징역형 선고되면 즉시 항소 예상

성추문 입막음 돈 사건 피고인석에 앉은 도널드 트럼프 전 대통령. 로이터연합뉴스

도널드 트럼프 전 미국 대통령의 ‘성추문 입막음 돈’ 의혹 사건 재판이 마무리 국면에 접어들었다. 검찰과 피고인 측이 28일(현지시간) 최후변론을 펼친다. 12명의 뉴욕 맨해튼 주민으로 구성된 배심원단은 지난 한 달여간 제시된 증거와 22명의 증인 진술을 엮은 양측의 마지막 유무죄 주장을 듣고 심의에 돌입한다.

뉴욕주법에 따라 트럼프 전 대통령 측이 먼저 변론을 한 뒤 검찰이 유죄를 설득한다. 재판 결과는 배심원단의 만장일치 유죄 평결이나 무죄 평결, 만장일치 실패에 따른 ‘오심’이라는 3가지 시나리오에 달렸다.

배심원단이 34개 중범죄 혐의 모두를 유죄로 판단하면 트럼프는 최대 징역형을 선고받을 수 있다. 배심원단이 만장일치로 일부 혐의에 대해서만 유죄 평결을 내리고 나머지는 무죄로 판단할 수도 있다. 전문가들은 전체 유죄나 일부 유죄 평결이 나오더라도 트럼프가 11월 대선 전 투옥될 가능성은 극히 낮다고 보고 있다. 일반적으로 선고 공판은 배심원 평결 후 수주~수개월 뒤 열리고, 재판을 맡은 후안 머천 판사가 징역형을 선고하더라도 트럼프 측은 즉시 항소할 것이기 때문이다. 판사 재량에 따라 벌금형이나 보호관찰 처분도 가능하다.

배심원단이 무죄 평결을 내리면 재판은 즉시 종료된다. 민주당에게는 최악의 시나리오지만, 다수의 전문가들은 만장일치 무죄 가능성이 작은 것으로 보고 있다.

배심원단 의견이 엇갈려 만장일치에 실패하는 경우가 가장 난감하다. 대개 판사가 오심을 선언하는데, 이 경우 검찰은 새로운 배심원단을 선정해 사건을 재심할지를 선택할 수 있다. 다만 대선이 6개월도 남지 않은 시점이어서 논란이 예상된다. ‘선거 방해를 위한 정치적 기소이자 마녀사냥’이라는 트럼프 측 주장을 강화할 수 있다. 트럼프 측이 가장 염두에 둔 전략도 배심원단에게 ‘의심’을 심어 의견일치를 보지 못하게 하는 것이었다.

트럼프는 전직 성인영화 배우 스토미 대니얼스의 성관계 폭로를 막기 위해 자신의 ‘해결사’였던 마이클 코언을 통해 13만 달러를 지급하고, 이를 법률 자문비로 위장해 회사 기록을 조작한 혐의를 받고 있다. 뉴욕주법상 중범죄가 되려면 장부 조작이 또 다른 범죄를 숨기기 위한 것임을 검찰이 입증해야 한다. 검찰은 입막음 돈 지급이 2016년 대선에 영향을 미치기 위한 선거 방해 목적이었고, 이를 감추기 위해 장부를 의도적으로 조작했다고 주장했다. 실제 코언은 트럼프가 “(폭로는) 선거에 재앙” “선거만 넘길 수 있게 하라” 등의 발언을 했다고 증언했다.

반면 트럼프 측은 코언을 거짓말쟁이로 몰아세우며 진술의 신빙성을 흔드는 전략을 펼쳤다. 성관계 자체가 없었고, 폭로를 막으려 한 건 부인 멜라니아 여사 등 가족이 거짓 주장으로 받을 충격을 막기 위한 것이었다고 주장했다. 배심원 1명이라도 트럼프 측 논리에 공감하면 오심 시나리오가 전개될 수 있다.

워싱턴=전웅빈 특파원 imung@kmib.co.kr

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