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[사설] 코로나 경보 ‘심각’으로 격상, 총력대응 나서야

정부가 23일 신종 코로나바이러스감염증(코로나19) 위기경보 단계를 ‘경계’에서 최고인 ‘심각’으로 격상했다. 문재인 대통령은 정부서울청사에서 코로나19 범정부대책회의를 주재하면서 “코로나19 사태가 중대한 분수령을 맞았다. 지금부터 며칠이 매우 중요한 고비”라며 단계 격상을 지시했다.

위기 단계 상향은 늦은 감이 있을 정도로 당연히 필요한 조치였다. 최근 코로나19 확산세는 완연히 전국적 범위로 접어들었기 때문이다. 종교집단 신천지나 경북 청도 대남병원과 무관해 보이는 감염 사례들이 속출하고 있고 발생지역도 대전과 세종, 강원도와 울산 등 전국을 아우르고 있다. 전문가들은 감염 유입을 봉쇄하는 방식의 방역으로는 확산세를 저지하기 역부족인 국면에 도달했으므로 위기 단계를 올리는 게 적절하다고 지적해 왔다.

정부는 기존 중앙사고수습본부 체제를 국무총리 주재 ‘중앙재난안전대책본부’로 격상해 범부처 및 중앙정부와 지자체 간 긴밀한 협력 체제를 강화해 대응키로 했다. 문 대통령은 특별관리지역으로 지정된 대구와 청도에 대한 전폭적 지원을 지시했고 정부와 지자체, 방역 당국과 의료진뿐 아니라 지역주민과 전 국민까지 혼연일체가 된 총력 대응의 필요성을 강조했다. 전날 밤 정세균 국무총리가 대국민 담화를 발표한 것도 같은 맥락이다. 정 총리는 “국민 여러분이 코로나19의 모든 상황을 있는 그대로 알려주시면 코로나19가 숨을 곳이 없을 것”이라며 협조를 당부했다.

바이러스가 전국적으로 확산된 상황에서는 시민들의 깨어 있는 의식과 자발적인 참여가 매우 긴요하다. 시민 스스로 감염 노출을 차단하는 동시에 부지불식간에 감염원이 될 가능성을 최대한 줄이는 방향으로 행동할 필요가 있다. 마스크 착용과 기침 예절 준수 등 감염 예방 수칙을 철저히 실천하는 일은 기본이다. 이외에도 불필요한 외부 접촉을 최대한 줄이고 동선을 간결화함으로써 만약의 경우 감염경로 역추적과 차단이 가능하도록 대비하는 일이 2, 3차 감염을 저지하거나 늦추는 데 매우 효과적이다. 감염병 전문가들은 전염병이 확산된 국면에서 최고의 백신은 시민 정신이라고 지적하고 있다.

국민 전체의 건강과 생명이 걸린 일에 특정한 종교적 신념이나 정치 이념에 매몰돼 비상식적 태도를 취하는 것은 매우 위험하다. 국가 방역 활동 방해나 위생용품 매점매석 등과 같은 불법은 국민을 해치는 행위와 동일하므로 엄정하게 처벌해야 한다.



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