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[사설] 비리 의혹 전병헌 수석은 거취 결단해야

검찰의 칼끝이 전병헌 청와대 정무수석에 가까워졌다. 전 수석의 국회의원 시절 보좌진 등 3명이 기업의 뇌물을 수수한 혐의로 모두 구속되면서 그에게 쏠린 의혹이 짙어졌다. 사건은 간단하다. 전 수석이 국회 미래창조과학방송통신위원회 소속 의원이던 2015년 비서관 등이 롯데홈쇼핑 측에 e스포츠협회 후원금 3억원을 내도록 해 일부를 빼돌렸다는 것이다. 당시 홈쇼핑 업계에선 보좌진만의 문제가 아니라는 뒷말이 꽤 있었다고 한다. 전 수석은 e스포츠협회 회장을 맡고 있었고 홈쇼핑 재승인에 영향력을 행사할 수 있는 위치에 있었다. 전 수석이 사건에 연루 됐는지 확실치 않다. 본인은 “어떤 불법에도 관여하지 않았다”며 결백을 주장했다. 검찰 수사의 초점은 보좌진의 검은 거래에 전 수석이 연루 됐느냐 여부를 밝히는 것이다.

이번 수사는 문재인정부 출범 이후 처음으로 살아 있는 권력을 겨냥했다는 점에서 비상한 관심을 끌었다. 검찰은 엄정하게 수사해 한 점 의혹 없이 진상을 규명해야 한다. 과거 정권에 대한 적폐청산 수사의 물타기용으로 어물쩍 넘어가서는 절대 안 된다.

정황으로 볼 때 검찰 소환 등 전 수석에 대한 조사가 임박했다. 전 수석은 거취에 대해 진지하게 고민해야 한다. 청와대 내부에서는 자진 용퇴론과 신중론이 맞서는 분위기다. 전 수석이 직접 불법행위를 저지른 사실이 확인되지 않은 마당에 섣불리 거취를 표명하는 것은 경솔하다는 주장과 주변 관리를 제대로 하지 못했다는 점만으로도 도의적 책임을 져야한다는 입장이 엇갈린다. 분명한 것은 전 수석이 정권에 부담을 줘서는 안 된다는 사실이다. 전 수석은 의혹에 휩쓸리는 것만으로도 정무수석의 역할을 제대로 수행하기 어렵다는 점을 무겁게 받아들여야 한다. 3선 의원에 정무적 감각이 탁월한 그가 이런 사실을 모를 리 없을 것이다.



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