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“화성 일차전지 공장, 배터리 셀 1개서 폭발적 연소”

24일 경기도 화성시 서신면 소재 일차전지 제조 업체에서 화재가 발생해 소방관들이 진화작업을 하고 있다. 연합뉴스

경기도 화성에 위치한 일차전지 제조업체 아리셀 공장에서 불이 나 다수의 인명피해가 우려되는 가운데 화재 당시 배터리 셀 하나에서 폭발적인 연소가 일어났다는 목격자 진술이 나왔다.

경기 화성소방서는 24일 오후 화재 현장에서 1차 브리핑을 열고 “배터리 셀 하나에서 폭발적으로 연소가 됐다는 목격자 진술을 확보했다”고 밝혔다. 목격자는 불이 난 공장 건물 3동 2층에서 대피한 공장 관계자인 것으로 알려졌다.

브리핑을 맡은 김진영 화성소방서 재난예방과장은 “선착대 도착 당시 내부에 있던 배터리 셀이 연속 폭발하며 급격히 불이 번져 진화에 어려움이 있었다”며 “현재 구조 대원이 내부로 들어가 수색하는 것은 불가능하다”고 말했다.

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인명피해 규모에 대해서는 “심정지 상태로 발견된 1명은 사망했고, 중상을 입은 환자 1명은 아주대 병원으로 이송됐다”며 “다른 2명은 연기흡입 및 발목 부상으로 응급처치 후 귀가했다”고 전했다.

또 “오늘 근무자는 모두 67명으로 추정되는데, 정규직과 당일 일용근로직이 섞여 있다 보니 정확한 작업 인원이 확인되지 않고 있다”며 “연락이 되지 않는 인원은 21명”이라고 설명했다.

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그러면서 “아리셀은 리튬 배터리를 제조해 완제품을 납품하는 곳으로, 최소 3만5000여개의 배터리가 (공장 안에) 있는 것으로 보인다. 지금도 지속해서 폭발이 일어나고 있다”고 말했다.

진화 작업에 관해서는 “리튬 배터리는 금속성 물질이라 물로 진화할 수가 없다”며 “마른 모래와 팽창 질소를 준비해 놓고 있는데 내부에 진입할 상황은 아니다”라고 했다.

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이날 화재는 오전 10시31분 화성 서신면 소재 일차전지 제조업체인 아리셀 공장에서 발생했다.

소방당국은 유해화학물질 취급 공장에서 화재가 발생한 데다가 인명피해 및 연소 확대 우려가 있어 선제적으로 대응 2단계(3∼7개 소방서에서 31∼50대의 장비를 동원하는 경보령)를 발령하고, 소방관 등 인원 145명과 펌프차 등 장비 50대를 동원해 진화 작업을 벌이고 있다.

박은주 기자 wn1247@kmib.co.kr

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