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한일중 정상 만난 날…北, 정찰위성 발사했지만 실패한 듯

북한 조선중앙TV가 지난해 11월 평안북도 철산군 서해위성발사장에서 정찰위성 '만리경-1'호를 탑재한 신형위성운반로케트 '천리마-1'형이 성공적으로 발사됐다고 보도했다. 연합뉴스(조선중앙TV 캡처)

북한이 제9차 한일중 정상회의가 열린 27일 군사정찰위성 추가 발사를 감행했지만 실패한 것으로 보인다.

합동참모본부는 이날 기자단에게 문자메시지를 보내 “우리 군은 오늘 오후 10시44분쯤 북한이 평안북도 동창리 일대에서 서해 남쪽 방향으로 발사한 ‘북한 주장 군사정찰위성’으로 추정되는 항적 1개를 포착했다”고 밝혔다.

이어 “이 발사체는 오후 10시46분쯤 북한 측 해상에서 다수의 파편으로 탐지됐다”며 “한미 정보당국은 정상적인 비행 여부를 세부 분석 중”이라고 덧붙였다.

군 당국이 발사체의 항적을 포착한 지 불과 2분 만에 파편으로 탐지된 것으로 볼 때 이번 정찰위성 추가 발사는 실패한 것으로 추정된다.

북한은 이날 새벽 일본 정부에 이날 0시부터 내달 4일 0시까지 인공위성을 탑재한 로켓을 발사하겠다고 통보했다. 이에 통보 당일이자 예고기간 첫날 정찰위성 발사를 감행하고 나선 것으로 보인다.

일본 방위성도 이날 북한에서 탄도미사일일 가능성이 있는 물체가 발사됐다고 발표했다. NHK에 따르면 일본 정부는 이날 밤 10시46분쯤 지자체 등에 긴급 정보를 전달하는 전국순시경보시스템(J-ALERT)으로 오키나와현 지역 주민들에게 피난 안내 경보를 내렸다가 해제했다.

북한은 지난해 11월 21일 처음으로 군사정찰위성 발사에 성공한 바 있다. 지난해 5월 31일(1차)과 8월 24일(2차)에 각각 로켓 추진체 문제로 발사에 실패했으나, 세번째 발사 만에 정찰위성 ‘만리경 1호’를 우주궤도에 진입시켰다. 이후 북한은 올해 중 정찰위성 3기를 추가로 발사하겠다고 공언했다.

박은주 기자 wn1247@kmib.co.kr

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