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北, 초대형방사포로 핵반격훈련…“적들에게 보내는 분명한 경고 신호”

북한은 지난 22일 김정은 국무위원장의 지도로 600mm 초대형 방사포병 부대들을 국가 핵무기 종합관리체계인 핵방아쇠 체계 안에서 운용하는 훈련을 처음으로 진행했다고 조선중앙TV가 23일 보도했다. 연합뉴스

북한이 초대형방사포를 활용한 핵반격가상종합전술훈련을 실시했다고 23일 밝혔다.

‘핵방아쇠’로 불리는 핵무기종합관리체계를 적용한 훈련을 처음 선보이면서 도발 수위를 끌어올린 북한은 계속해서 대남 전쟁 준비에 박차를 가할 것으로 예상된다.

북한 노동신문은 “국가핵무력의 신속반격능력을 실질적으로 강화하고 전쟁억제력을 제고하는 데서 중요한 몫을 담당하게 되는 초대형방사포병부대들을 국가 핵무기종합관리체계인 핵방아쇠 안에서 운용하는 훈련이 22일 처음 진행됐다”고 보도했다.

김 위원장은 현장을 직접 방문했고 김정식 노동당 중앙위 부부장, 장창하 미사일총국장 등이 훈련을 지휘했다.

신문은 훈련 시행 배경으로 한·미가 오는 26일까지 군산 공군기지에서 진행하는 연합편대군종합훈련(KFT)과 지난 18일 실시한 연합공중침투훈련을 거론하며 “적들에게 보내는 분명한 경고 신호”라고 밝혔다.

북한의 핵반격가상종합전술훈련은 지난해 3월 ‘북한판 이스칸데르’로 불리는 KN-23을 통해 처음 이뤄졌다.

당시 훈련 직후 김 위원장이 핵무기연구소를 방문했는데 이때 핵방아쇠 체계가 등장했다.

핵방아쇠 체계를 실전에 적용한 것은 이번이 처음이다.
북한은 지난 22일 김정은 국무위원장의 지도로 600mm 초대형 방사포병 부대들을 국가 핵무기 종합관리체계인 핵방아쇠 체계 안에서 운용하는 훈련을 처음으로 진행했다고 조선중앙TV가 23일 보도했다. 연합뉴스

북한이 이날 공개한 발사 사진에서는 이동식 발사대(TEL) 4대에서 각기 1발씩 총 4발의 초대형방사포(KN-25)를 쏘는 장면이 포착됐다.

북한은 초대형방사포가 사거리 352㎞의 섬 목표를 명중 타격했다고 주장했다.

이는 우리의 육·해·공군 본부가 있는 계룡대와 KFT 훈련이 진행되고 있는 군산기지 등에 닿을 수 있는 수준이다.

북한은 이번 훈련을 통해 종합적인 핵 사용 전략을 드러낸 것이라는 해석이 나온다.

노동신문 보도에도 국가 최대 핵위기 사태 경보인 ‘화산 경보’ 체계 발령 시 부대들의 핵 반격태세 이행 절차 숙달 훈련, 핵 반격 지휘체계 가동 연습, 핵 모의 전투부(탄두) 탑재 초대형 방사포탄 사격 등 핵방아쇠 체계가 공개됐다.

박원곤 이화여대 교수는 국민일보와의 통화에서 “김정은은 2022년 9월 최고인민회의에서 핵무력정책법을 채택하면서 핵 사용의 5대 조건과 관련해 ‘단순한 위협’만으로도 핵을 쏘겠다고 밝혔다”며 “핵무기는 물론 재래전 상황에도 핵을 사용할 수 있다는 걸 보여주는 종합적인 훈련”이라고 설명했다.

홍민 통일연구원 선임연구위원은 “이런 구체적인 체계 공개는 핵무기 사용 명령과 투발 수단의 발사 실행 과정을 통합해서 운용하고 있다는 것을 의도적으로 보여주기 위한 것”이라며 “미국의 핵 위협 및 공격에 즉각적으로 핵을 통해 반격할 수 있다는 의미”라고 말했다.

이번 훈련은 김 위원장이 지난달에만 7차례 현장지도를 통해 대남 전쟁 준비를 강조한 것의 연장선이라는 해석도 나온다.

한편 군 소식통에 따르면 러시아 군사대표단이 전날 북한을 방문했다. 군은 전날 있었던 북한의 미사일 발사가 러시아에 무기를 판매하기 위한 목적인지 등을 분석 중인 것으로 전해졌다.

박준상 기자 junwith@kmib.co.kr

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