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尹, 처음으로 ‘정치인’ 출신 정진석 비서실장 기용…여야와 소통 강화 포석

윤석열 대통령이 22일 오전 용산 대통령실 브리핑룸에서 정진석 신임 대통령비서실장 임명 발표를 하기 위해 단상에 오르며 기자들에게 인사를 하고 있다. 김지훈 기자

윤석열 대통령은 22일 신임 비서실장에 국민의힘의 5선 중진인 정진석 의원을, 신임 정무수석에 수도권 재선 출신인 홍철호 전 의원을 각각 임명하는 인사를 단행했다.

여권의 4·10 총선 참패에 대한 책임을 지고 이관섭 비서실장 등 대통령실 고위급 참모진이 사의를 표명한 데 따른 후속 인사다.

윤 대통령이 비서실장에 경제관료 출신이 아닌 정치인 출신을 기용한 것은 이번이 처음이다. 향후 국정 운영 과정에서 여야와 소통을 강화하겠다는 의지가 담긴 인선으로 분석된다.

윤 대통령은 이날 오전과 오후 두 차례에 걸쳐 용산 대통령실 브리핑룸에서 정 실장과 홍 수석 인선 사실을 직접 발표했다. 윤 대통령이 인선 사실을 직접 밝힌 것은 처음이다.

윤 대통령은 이날 오전 10시30분 정 실장 인선 브리핑을 열고 “15년간 기자로서 근무했고 2000년 16대 국회에 진출해서 5선 국회의원을 했다”고 밝혔다.

윤 대통령은 또 정 실장에 대해 “청와대 정무수석을 비롯해 비대위원장과 공관위원장도 했고, 또 국회부의장과 사무총장과 같은 국회직도 했다”고 설명했다.

윤 대통령은 나란히 연단에 선 정 실장을 가리키며 “우리나라 정계에서 여야 두루 아주 원만한 관계를 가지고 있다”고 강조했다.

그러면서 “앞으로 용산 참모진뿐 아니라 내각, 당(여당), 야당, 언론과 시민사회 모든 부분에 원만한 소통을 하면서 직무를 잘 수행해주실 것이라고 기대한다”고 임명 이유를 밝혔다.

정 실장은 “여소야대 정국 상황이 염려가 되고 난맥이 예상된다”며 “어려운 시점에서 윤석열정부를 돕고, 또 윤 대통령을 도와야 한다는 것이 저의 책임이라 느꼈다”고 밝혔다.

정 실장은 “저는 대통령에게 정치에 투신하라고 권유한 사람이고, 윤석열정부 출범에 나름대로 기여했던 사람”이라며 “(대통령이) 더 소통하고, 통섭하고, 또 통합의 정치를 이끄는 데 미력이나마 잘 보좌하도록 노력하겠다”고 말했다.

충남 공주 출신인 정 실장은 김대기·이관섭 실장에 이어 윤 대통령의 세 번째 비서실장이 됐다. 앞선 관료 출신 비서실장들과 차별화되는 첫 정치인 출신 비서실장이다.

정 실장은 총선 참패 이후 윤 대통령의 국정 쇄신을 보좌하고, 야당과 특검법 등 각종 민감한 현안에 대해 논의해야 할 중책을 맡았다. 대통령실 관계자는 “정무적 감각과 소통 능력을 중시한 인선이며 지역 안배도 고려된 것”이라고 말했다.

윤 대통령은 이날 오후 3시35분에 “오전에 보고 또 온다”며 홍 신임 수석과 함께 다시 브리핑룸에 등장했다.

윤 대통령은 “김포에서 재선을 한 것은 알 것이고, 정치인이기 이전에 역경을 딛고 자수성가한 기업인”이라고 홍 수석을 소개했다. 이어 “‘소통과 친화력이 아주 뛰어나다’고 추천받았다”며 “민생 현장의 목소리도 잘 경청할 분”이라고 평가했다.

홍 수석은 “이번 선거는 민심을 확인하는 선거였고, 결과값은 정무 쪽에서 부족한 부분을 채워야 한다고 생각한다”고 소감을 말했다.

홍 수석은 윤 대통령과 이재명 더불어민주당 대표의 회동을 앞두고 사전 의제 조율 작업에 곧바로 착수할 계획이다.

이경원 기자 neosarim@kmib.co.kr

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