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이창용 “중동 확전 안 하면 환율도 큰 문제 없을 것”

입력 : 2024-04-21 06:16/수정 : 2024-04-21 09:30
국제통화기금(IMF) 춘계총회 참석차 방미 중인 이창용 한국은행 총재가 19일(현지시간) 특파원 간담회를 열고 있다. 특파원공동취재단

이창용 한국은행 총재는 이란과 이스라엘 충돌이 더 확산하지 않으면 환율이 안정될 것으로 전망했다. 더불어민주당의 추가경정예산 편성 요구는 근시안적인 시각이라며 반대 뜻을 분명히 했다.

국제통화기금(IMF) 춘계총회 참석차 방미 중인 이 총재는 19일(현지시간) 특파원 간담회에서 “여러 불확실성이 한꺼번에 터진 상황”이라며 “이란의 이스라엘 공격과 미국 금리 인하가 생각보다 지연된다는 자료가 나오기 시작하며 우리뿐 아니라 아시아 환율이 동반 약세”라고 말했다.

그러면서 “원화 절하 속도가 과도하게 빠르다는 공감대를 형성하고, 한·미·일 재무장관 회의에서 이런 의견을 공유해 환율이 안정세에 들어가기 시작했다”며 “이후 이스라엘이 이란에 반격하며 흔들렸는데, 확전되지 않을 것이라는 소식이 들리며 다시 안정된 상황”이라고 말했다.

이 총재는 “우리처럼 석유소비량이 많은 나라는 중동 사태가 어떻게 될지에 따라 향방이 굉장히 불확실한 상황”이라며 “다행스럽게 확전이 더 되지 않을 것이라는 견해가 지배적이라 상황이 어떻게 되는지 지켜봐야 할 것 같다”고 말했다. 이어 “확전이 더 되지 않는다면 환율 관리 차원에서 큰 문제는 없다고 생각한다”며 “확전이 되지 않는다고 하면 유가가 크게 더 올라가지 않고, 호르무즈 해협 봉쇄와 같은 일이 벌어지지 않으면 제 생각엔 환율도 다시 안정화 쪽으로 갈 것”이라고 말했다.

이 총재는 민주당의 추경 요구에 대해선 “현재는 재정이 좋다고 하더라도 고령화로 인한 복지 비용으로 고려하면 근시안적 시각”이라며 “우리가 가지고 있는 저출산 등 문제는 단기적으로 해결될 것이 아니라 구조 조정으로 해결해야 하는 문제”라고 말했다.

이 총재는 “지금 당장은 국가부채 비율이 53%이지만, 현재의 복지 제도를 그대로 유지하더라도 고령화로 인해 정부가 지출해야 하는 국가부채를 생각해 보면 20년 이내에 이 숫자가 70%, 90%로 올라갈 수 있다”며 “현재의 숫자만 보고 재정 상태를 판단하는 건 섣부르다”고 말했다.

이 총재는 미국보다 한국이 먼저 환율을 인하할 가능성에 대해 “금통위에서 가장 관심을 두는 것은 소비자 물가 상승률”이라며 “하반기 물가 상승률이 평균 2.3%까지 내려가느냐에 확신을 못 하는 상황인데, 이를 우선적으로 보고 있다”고 말했다.

이 총재는 미국이 제기하는 중국의 과잉 생산 문제에 대해 “국내 수요에 비하면 과잉이지만 수출 중심으로 생각하면 이게 왜 과잉이냐 할 수도 있다”며 “중국의 저가 제품을 어떻게 받아들이느냐의 문제는 경제뿐 아니라 협상을 통해 해결될 것”이라고 말했다.

워싱턴=전웅빈 특파원 imung@kmib.co.kr

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