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한·미·일 3국, 원화·엔화 평가절하 문제 논의…“우려 인지”

최상목 부총리 겸 기획재정부 장관(오른쪽), 재닛 옐런 미국 재무장관, 스즈키 이치 일본 재무상이 17일(현지시간) 워싱턴 DC 재무부에서 첫 3국 재무장관 회담을 열고 있다. 특파원공동취재단

한·미·일 3국이 첫 재무장관회의를 열고 원화와 엔화 환율 하락에 대한 당사국 우려를 인지한다는 공동성명을 채택했다. 한국과 일본은 달러화 대비 자국 통화 환율 하락이 이어지자 최근 시장 개입 가능성을 시사했는데, 미국이 이를 인정한 것으로 전문가들은 해석했다.

최상목 부총리 겸 기획재정부 장관, 재닛 옐런 미국 재무장관, 스즈키 이치 일본 재무상은 17일(현지시간) 워싱턴 DC 재무부에서 회의를 열고 “우리는 기존 주요 20개국(G20)의 약속에 따라 외환시장 진전 상황에 대해 긴밀히 협의할 것”이라며 “최근 엔화와 원화의 급격한 평가절하에 대한 일본과 한국의 심각한 우려를 인지했다”는 내용의 공동선언문을 채택했다. 이들은 “지속 가능한 경제 성장과 금융 안정, 질서 있고 잘 작동하는 금융시장을 촉진하기 위해 계속 협력할 것”이라고 강조했다.

최 부총리는 모두 발언에서 “최근 몇 년간 우리는 지정학적 긴장과 충돌이 갈수록 복잡화·일상화되며 세계 경제에 지속적인 충격을 주는 것을 봐왔다”며 “실물경제의 불확실성이 초래할 수 있는 금융 측면의 불안에 대해 3국이 협력해 적극 대응할 필요가 있다”고 말했다.

이번 3국 합의는 한국과 일본의 금융당국이 환율 방어를 위해 시장에 개입할 수 있음을 시사한 가운데 나왔다. 로이터통신은 “일본과 한국의 통화 우려에 대한 미국의 인지가 (양국 금융당국의 시장) 개입 가능성에 대한 트레이더들의 경계심을 유지해 환율을 지지하는 데 도움이 될 수 있다”며 이번 합의가 금융 당국의 시장개입을 위한 토대를 마련할 것이라고 전문가를 인용해 분석했다.

실제 최 부총리와 스즈키 재무상은 전날 양자 대화에서 급격한 외환시장 변동성에 따른 적절한 조처를 할 수 있음을 언급했다.

이창용 한국은행 총재도 이날 국제통화기금(IMF) 춘계 회의 계기로 열린 패널 토론에서 “우리 환율이 시장 기초에 의해 용인될 수 있는 수준보다 좀 더 떨어졌다. 환율을 안정시킬 재원과 수단을 보유하고 있다”며 환율 방어를 위한 시장 개입 가능성을 시사했다.

이 총재는 “현재의 외환시장 환경은 미국 고금리 장기화 예상에 따라 달러 가치가 견고하게 올라갔던 2022년 중반과는 다르다”며 “현재의 달러 강세는 이르면 6월부터로 예상됐던 연준의 금리인하 시기가 뒤로 늦춰질 수 있다는 예상에 기인한다”고 지적했다. 그러면서 “미국 통화정책 변화가 신흥 시장의 환율에 주는 영향은 1년 반 전에 비해 일시적일 것”이라고 말했다.

한편 3국 재무장관은 이날 공동성언문에서 “공급망 취약성과 핵심 부문의 경제적 강압 및 과잉생산 등 다른 국가의 비시장 경제 관행이 우리 경제에 미칠 수 있는 피해를 극복하기 위한 공조의 중요성을 강조한다”고 밝혔다. 3국은 과잉생산의 주체를 명시하지 않았지만, 미국은 중국의 과잉생산 문제를 우려해 왔다. 옐런 장관은 최근 방중 자리에서도 이 문제를 거론했다.

3국 재무장관은 “우리는 공급망 탄력성 강화를 위한 자금 조달에 대한 정상들의 합의를 재확인했으며, 이를 위해 글로벌 공급망 강화 파트너십(RISE)을 통해 함께 노력할 것”이라고 말했다.

또 “우크라이나에 대한 러시아의 전쟁과 북한의 무기 개발에 함께 대응해 각자의 독자적 제재 수단을 활용하고 조정할 것을 확인한다”며 “유엔 안전보장이사회 결의에 반하는 북러 상호 간 무기 수출과 수입을 강력히 비판하며, 이러한 활동을 즉각 중단할 것을 촉구한다”고 강조했다.

옐런 장관은 “탄력적인 공급망 확대, 경제적 강압 대응, 제재 회피 방지 등 지역과 세계적으로 공유하는 핵심 목표에서 우리의 협력을 더 심화할 공간을 본다”고 말했다.

스즈키 일본 재무상은 “지난해 8월 (미국 캠프 데이비드) 한·미·일 정상회의 이후 국제 상황은 북한의 계속된 무기 시험과 중동의 긴장 고조를 포함한 도전들로 더욱 복잡해졌다”며 “3국의 긴밀한 협력이 점점 더 중요해졌다”고 말했다.

워싱턴=전웅빈 특파원 imung@kmib.co.kr

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