한방에 ‘1만7000원’ 드론 킬러… 英 “우크라 지원”

영국 레이저 무기 '드래건파이어' 시험발사 장면. 영국 국방부 홈페이지 갈무리

영국이 개발 중인 고출력 레이저 무기가 러시아 무인기(드론) 타격을 위해 우크라이나에 공급될 수 있다고 영국 BBC 방송이 12일(현지시간) 보도했다. 이 무기는 1회 발사 비용이 10 파운드(약 1만7000원) 미만인 것으로 알려졌다.

그랜트 섑스 영국 국방장관은 이 무기가 러시아와 우크라이나의 전쟁에 “엄청난 영향”을 미칠 수 있다며 이런 지원 의사를 밝혔다. 우크라이나전에서 드론은 양측의 주요 공격 무기로 떠 올랐다.

‘드래건파이어(DragonFire)’로 불리는 레이저 무기는 2027년부터 생산될 것으로 예상된다. 다만 섑스 장관은 “생산 속도를 높여 더 빨리 사용할 수 있기를 원한다”고 말했다.

영국 국방부는 지난 1월 스코틀랜드에서 공중 표적을 대상으로 한 레이저 무기 시험 발사에 성공했다. 이에 당초 계획한 생산 시기를 2032년에서 5년 앞당겼다. 섑스 장관은 “우크라이나가 손에 넣는 데 이 무기가 100% 완벽할 필요는 없다”고 말했다.

국방부에 따르면 드래건파이어는 1㎞ 떨어진 곳에 있는 1파운드짜리 동전을 맞힐 수 있을 만큼 정확하다. 영국 국방부는 “급변하는 위협 환경에 대응해 더 빠른 생산 일정표가 나올 것”이라고 밝혔다. 영국은 레이저 무기가 드론과 같은 목표물을 격추할 수 있는 미사일의 저렴한 대안이 될 것으로 보고 있다.

한명오 기자 myungou@kmib.co.kr



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