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음바페 이강인에 ‘생축’… “생일 축하해 내 동생”

연합뉴스

세계적 축구 스타 킬리안 음바페가 파리 생제르맹(PSG·프랑스) 동료이자 우리나라 국가대표 이강인의 생일을 특별히 축하했다.

킬리안 음바페 인스타그램

음바페는 20일(한국시간) 소셜미디어(SNS)를 통해 자신이 이강인의 얼굴을 양손으로 어루만지는 사진을 게시하며 ‘생일 축하해 내 동생’이라고 썼다.

이강인은 2001년 2월 19일에 태어나 전날 23번째 생일을 맞았다. 지난해 7월 마요르카(스페인)를 떠나 PSG에 입단한 이강인은 훈련장 등지에서 음바페와 장난치는 등 친하게 지내는 모습이 자주 포착돼 왔다.

그라운드에서 호흡도 잘 맞았다. 후방에서 이강인이 날카로운 침투 패스를 단숨에 넘겨주면 음바페가 특유의 가속력을 살려 전방을 내달리면서 PSG의 공격을 이끌었다.

지난해 11월 2023-2024 프랑스 리그1 11라운드 몽펠리에와의 홈 경기(3-0 PSG 승) 전반 28분 이강인이 환상적인 왼발 아웃프런트 침투 패스로 음바페의 득점을 돕기도 했다.

PSG에서 이강인의 첫 시즌도 벌써 후반기에 접어든 가운데 다음 시즌 음바페와 이강인이 함께하는 모습을 볼 수 없을 가능성이 크다.

일간 르피가로 등에 따르면 음바페는 지난 13일 구단 수뇌부에 이번 시즌 종료 후 팀을 떠나겠다고 통보한 것으로 알려졌다. 2017년 AS 모나코에서 PSG로 이적한 음바페의 계약기간은 6월 말까지다.

최근 이강인은 이른바 ‘탁구게이트’로 알려진 축구대표팀 내분 사태의 중심에 섰다. 한국이 2023 아시아축구연맹(AFC) 카타르 아시안컵 우승을 놓친 가운데 요르단과의 준결승 전날 저녁 식사시간 이강인과 주장 손흥민(토트넘)이 물리적으로 충돌한 사실이 알려져 논란이 일었다.

최예슬 기자 smarty@kmib.co.kr

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