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포항∼영덕 열차 1년간 운행 중단…대체 버스 투입

영덕역 전경. 한국철도공사 제공

경북 포항과 영덕을 오가는 열차가 내년 12월까지 약 1년간 운행을 중단한다.

영덕군에 따르면 한국철도공사는 이달 18일부터 내년 12월 말까지 포항역과 영덕역을 운행하는 동해선 무궁화호 열차 운행을 중단키로 했다. 이 구간에는 무궁화호 열차가 하루 편도 5회 운행하고 있다.

철도공사는 영덕~포항 간을 운행 중인 무궁화호 디젤동차의 잔존수명 평가 결과, 안전상 연장 운행이 불가하다는 판단을 내렸다.

당초 포항∼삼척 간 전철화사업 완료 시기인 올해 12월에 맞춰 무궁화호를 대신할 열차를 투입하기로 했지만, 사업이 내년 12월로 연기돼 대체열차를 투입할 수 없는 상황이다.

철도공사는 포항∼삼척 전철화사업 완료되면 대체열차를 운행할 방침이다.

영덕군은 열차 운행중단 기간 동안 주민과 관광객의 불편을 줄이기 위해 영덕역~포항역 간 KTX 열차 시간을 연계해 수송 버스 2대를 운영하기로 했다.

이 버스는 포항역에서 KTX와 환승을 할 수 있도록 편도 6회를 운행할 예정이다. 또 버스의 운행 소요 시간을 단축하고 승객의 접근성을 높이기 위해 일부 경유지를 조정한다.

군은 철도공단 및 철도공사와 합의해 버스 운영비 5억원을 확보했다. 버스 이용료는 기존 열차 운임과 같은 2600원으로 책정하고 교통카드와 현금을 쓸 수 있도록 할 계획이다.

김광열 영덕군수는 “주민 불편 최소화를 위해 철도 개통 시까지 대체 버스를 운행하지만 적잖은 불편이 예상된다”고 말했다.

영덕=안창한 기자 changhan@kmib.co.kr

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