시사 > 전체기사

“사우디의 금전적 투표” 엑스포 유치 실패 발언 논란

부산엑스포 유치위원회 자문
김이태 부산대 관광컨벤션학과 교수 현지 발언

2030년 부산엑스포 유치위원회 자문을 맡은 김이태 부산대 관광컨벤션학과 교수가 28일(현지시간) 프랑스 파리에서 부산엑스포 개최 실패가 확정된 직후 언론 인터뷰에 응하고 있다. SBS 보도화면 캡처

부산이 2030년 세계엑스포 유치에 실패한 뒤 사우디아라비아가 ‘금권 투표’를 했다고 공개적으로 발언해 논란이 예상된다.

2030년 부산엑스포 유치위원회 자문을 맡은 김이태 부산대 관광컨벤션학과 교수는 28일(현지시간) 프랑스 파리에서 열린 국제박람회기구(BIE) 총회에서 2030년 부산엑스포 개최 실패가 결정된 직후 언론 인터뷰에서 부산엑스포 개최 실패 원인으로 사우디의 ‘왕권 강화’를 꼽았다.

김 교수는 “윤석열 대통령을 중심으로 대한민국이 혼연일체가 되어 정부와 부산시, 기업의 역할 분담을 통해 유기적인 전략을 했음에도 아쉽게도 리야드에 패했다”며 “패한 원인을 찾아본다면 리야드의 왕권 강화를 통한 국가 이미지 쇄신과 자국 이미지 개선을 위해 경제개혁을 핵심으로 하는 사우디 비전 2030”이라고 말했다.

그러면서 “사우디 국민의 시선을 엑스포 유치와 동계올림픽 등 여러 가지 메가 이벤트에 돌려 국민의 충성과 지지 확보를 누리기 위한 것”이라고 주장했다.

또 사우디가 ‘금권 투표’를 했다고도 공개적으로 언급했다. 김 교수는 “사우디는 오일머니 물량 공세를 통해 2030년까지 4300조원을 투자해 리야드를 건설하고자 했다”며 “그런 가운데 엑스포 개최를 위해 10조원 이상 투자를 저개발 국가에 천문학적 개발 차관과 원조 기금을 주는 역할을 함으로써 금전적 투표가 이뤄졌다고 볼 수 있다”고 말했다.

이어 “우크라이나 전쟁과 코로나19 같은 여러 가지 요인에 의해 미국과 중국의 갈등 또한 전 세계에 있어서 국제정세가 요동치는 가운데 경제난이 심화된 것이 하나의 역할이 됐다”며 “객관적 역량보다는 현실에 흔들리기 쉬운 구도가 형성되면서 저개발 국가의 사우디 몰표가 이뤄졌다고”고 분석했다.

김 교수는 또 “2025년 오사카·간사이 엑스포 개최 또한 의무사항은 아니지만 투표하는 데 있어서 국가들 입장에선 관례상 대륙별 안배를 고려했다는 것 등이 우리의 패인으로 알고 있다”고 말했다.

하지만 김 교수의 이 같은 발언이 전해지면서 투표에 참여한 다른 국가들에 대한 ‘외교적 결례’라는 지적도 나오고 있다.

사우디 리야드는 BIE 회원국들로부터 119표를 얻어 2030년 세계박람회(엑스포) 개최지로 결정됐다. 부산은 29표를 얻는 데 그쳤다. 이탈리아 로마는 17표를 받았다.

한덕수 국무총리는 투표 직후 회견에서 “국민의 열화와 같은 기대에 미치지 못해 송구스럽고 무거운 책임감을 느낀다”며 “국민 여러분의 지원과 성원에 충분히 응답하지 못해 대단히 죄송하다”고 말했다. 이어 “결과를 겸허히 받아들인다”며 “BIE 회원국 182개국을 다니며 갖게 된 외교적인 새로운 자산을 계속 발전시키겠다”고 덧붙였다.

김판 기자 pan@kmib.co.kr



GoodNews paper ⓒ 국민일보(www.kmib.co.kr), 무단전재 및 수집, 재배포금지

국민일보 신문구독
트위터페이스북구글플러스