20년 간의 추적…전설적 벵골호랑이 밀렵꾼 잡혔다

벵골호랑이. 게티이미지뱅크

멸종위기종인 벵골호랑이를 70마리 밀렵한 사냥꾼이 20년 만에 방글라데시 경찰에 붙잡혔다.

방글라데시 경찰이 지난 29일 사우스칼리 인근에서 ‘타이거 하비브’라는 별명으로 불리는 밀렵꾼 하비브 탈루크데르(50)를 20년간 추격한 끝에 체포했다고 영국 BBC 방송이 지난 31일(현지시간) 보도했다.

본래 꿀을 따 생계를 유지하던 탈루크데르는 밀렵꾼으로 변신해 방글라데시 남서부 순다르반스에서 벵골호랑이 70마리를 사냥해온 것으로 알려졌다.

벵골호랑이의 가죽과 뼈 등은 암시장에서 사치품이나 약재로 은밀히 거래되고 있다.

그러나 벵골호랑이는 국제자연보전연맹(IUCN) 적색목록에서 ‘위기’(endangered)종으로 분류돼 있으며, 2010년 기준 야생에 단 1700여 마리가 생존한다.

방글라데시 산림 당국은 “순다르반스 삼림지대에 들어가는 건 오래전부터 금지돼왔다”며 “이번 사건에 일부 갱단도 개입한 것으로 보인다”고 밝혔다.

순다르반스는 세계 최대 벵골호랑이 서식지로 알려져 있다. 순다르반스에 서식하는 벵골호랑이는 2004년 440마리에서 2015년 106마리로 급감했다가 2018년 114마리로 다시 늘어났다.

현지 양봉인 압두스 살람은 AFP통신 인터뷰에서 “현지인들은 탈루크데르를 존경하면서도 두려워한다”며 “그는 숲속에서 호랑이와 홀로 맞선 위험한 사람”이라고 말했다.

김승연 인턴기자

GoodNews paper ⓒ 국민일보(www.kmib.co.kr), 무단전재, 수집, 재배포 및 AI학습 이용 금지

국민일보 신문구독
X 페이스북 카카오톡